A
organização preparou para esta edição dois percursos – o mais longo e com maior
grau de dificuldade tem uma extensão de 82 quilómetros, e o que está
classificado como meia maratona tem uma extensão de 45 quilómetros,
considerados como de dificuldade média/ baixa.

Evento
desportivo de grande dimensão, a 2ª Grande Maratona BTT prolonga-se pelo
fim-de-semana, com a realização da Corrida de Campeões, na qual só participam
corredores convidados, na sua maior parte conhecidos do grande público e já
afastados da competição.

O
programa desta 2ª Grande Maratona BTT foi hoje apresentado em conferência de
imprensa e o vereador do Pelouro do Desporto, 
mostrou-se bastante satisfeito com a forma como este evento desportivo
se afirmou, em apenas dois anos. Como lembrou Aires Pereira, “no primeiro ano
não contávamos ter mais de 400 participantes, um número que foi largamente
ultrapassado, e, este ano, a Maratona chega aos dois mil inscritos o que,
contando com amigos e famílias, vai trazer à Póvoa milhares de pessoas, no
próximo fim-de-semana”. Para o vereador, este é também o resultado de todo um
investimento estratégico, realizado pelo Município na promoção de eventos e na
criação de condições para que a bicicleta se afirme na Póvoa, tanto na sua
vertente desportiva como de lazer.

Outro dos aliciantes desta
Maratona é a possibilidade de participar numa prova com corredores
profissionais. Este ano vão estar presentes Marco Chagas, Rui Lavarinhas, Marco
Sousa, João Marinho, José Silva e Sérgio Ribeiro, entre outros. A organização
destaca ainda a participação, na Maratona, de dois grupos de participantes
estrangeiros, um vindo da Galiza e outro de França, da região de Paris.

No dia 11, a partida terá lugar
às 9h30, junto às Piscinas Municipais, na Avenida dos Banhos. Daqui, os perto
de dois mil participantes seguem para sul e, junto ao Diana Bar, viram para a
Avenida Mousinho de Albuquerque, que percorrem até aos semáforos do cruzamento
com o Mercado Municipal. Neste ponto viram à esquerda e seguem a Rua Gomes de
Amorim até à rotunda que os levará à Avenida do Mar e à saída da cidade, rumo a
Amorim, Terroso, Laundos (1ª dificuldade no monte de São Félix), Rates,
Paradela, Rates (2ª dificuldade), Balasar, Fradelos, Bagunte, Rio Mau, Beiriz e
regresso à Póvoa, ao ponto de partida. O percurso é o mesmo para todos os
participantes, que farão mais ou menos quilómetros, consoante a prova
escolhida.

btt

No parque de estacionamento
do Alto de Martim Vaz, junto às Piscinas Municipais, haverá uma zona de
exposição, com representações dos patrocinadores da prova, da Cruz Vermelha,
insufláveis para crianças e o secretariado. GNR, Cruz Vermelha, PSP, Polícia Municipal e INEM prestam apoio à prova, sendo de
destacar que o Hospital vai ter um serviço de atendimento prioritário aos
corredores que participam na Maratona.

No final da prova, haverá um
almoço, que está incluído no valor da inscrição, no interior da Praça de
Touros, cerca das 13h00, e que se destina aos participantes.

Quanto à Corrida de Campeões,
disputa-se dia 12, em circuito urbano, e vai trazer à Póvoa ciclistas como Alves
Barbosa, Venceslau Fernandes, Marco Chagas, Joaquim Gomes, Álvaro Pino, Blanco
Vilar, Evaristo Portela, Fernando Carvalho e Manuel Cunha, entre outros. A
prova é composta por cinco voltas de apresentação e 30 em competição, com
partida às 10h30, do pavilhão do Clube Desportivo da Póvoa. Os ciclistas seguem
depois pela Avenida dos Banhos, viram na Praça 5 de Outubro para subir a
Avenida Santos Graça, no topo da qual seguem pela Rua Gomes de Amorim em
direcção à Avenida Vasco da Gama, rumo ao ponto de partida.

O fato completo, luvas e
camisolas profissionais, especialmente desenhados para a Grande Maratona BTT,
foram um dos sucessos da prova do ano passado e este ano regressam com imagem
renovada, o que causará um belo efeito no grande cortejo de ciclistas que no
dia 11 arrancam para a Maratona. Quanto a esta prova, a organização, que
fornecerá os abastecimentos de água e alimentos ao longo do percurso, estima
que vão ser consumidas 20 mil garrafas de água, quatro mil bidões de sais
minerais, quatro mil bananas e laranjas, dois mil sumos e mais de quatro mil
barras energéticas – números em grande para um evento exigente, do ponto de
vista físico.

A
organização é da School Eventos, com o apoio da Câmara Municipal.